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从重新定义的超算市场 看联想的价值新主张

作者: 申耀   责任编辑:申涛 2017-10-20 16:47:16
来源:电脑商情报关键字:联想,HPC,人工智能

毫无疑问,超算市场正迎来一个新时代,具体的表现是超算正从过去主要以科学计算为主的方向,逐渐向人工智能、机器学习等方向进行融合和演进。

这也是今年在合肥举办的HPC China上传递出的一个重要信号,那就是互联网行业重新发现了超算的价值,也带给了超算新的生命力,以数据分析和深度学习为主的人工智能应用更带给了超算新的想象力。

在这个过程中,联想始终坚持推动中国超算和人工智能的融合,通过领先的产品和解决方案以及助力中国科技创新的决心,正在不断重新定义超算的创新边界,这无疑也是联想超算在这个时代的价值新主张。

推动超算和AI融合

众所周知,超算最早的应用领域是在科学计算领域,包括国防、航空、能源、电力、汽车、生物、气象、仿真等市场,因此超算亦被称之为“国之重器”,它不仅代表着国家在科学计算方面的实力,更是一个国家在经济建设中打造核心竞争力的关键武器。

与此同时,经过超算一代代的发展,特别是互联网新兴负载工作的大量出现,超算不仅在科学计算方面的贡献日益突出,如今更是被广泛应用于机器学习、人工智能等领域。

联想数据中心业务集团全球高性能计算与人工智能技术高级总监Scott Tease

可以说,人工智能已成为超算市场最新的风向标。对此,联想数据中心业务集团全球高性能计算与人工智能技术高级总监Scott Tease表示:“超算和人工智能有着天然的联系,超算不仅可以加速人工智能的快速发展,更随着人工智能的不断成熟,又反过来促进了超算更好的部署和应用,因此二者之间是相互促进、相互融合的关系。”

不过,尽管人工智能已经有了快速的发展,但面对人工智能这样一个蓬勃发展的市场,仍然面临着许多挑战。

在Scott Tease看来,大数据与数据分析是第一道障碍,客户最大的担忧是如何能把大量非结构化的数据进行结构化的处理,以更好的发挥大数据在深度学习应用中的潜力和价值。

此外,目前市场中也缺少足够多懂人工智能的人才队伍,尤其是很难寻找到优秀的人工智能的专家,同时根据不同行业的需求,能把人工智能技术部署到不同行业的专家更是少之又少。

值得注意的是,整个市场仍然缺乏人工智能软件和硬件相结合的资源。目前大量的人工智能用户本身不是超算的使用者,更多是商业领域的用户,他们希望能够有更好的人工智能软件管理平台。

基于这些市场需求,联想推出了一系列的新产品、新方案、新策略来帮助客户更好的利用超算来加速其机器学习、乃至人工智能的发展。

第一,在大数据领域,联想拥有大数据平台LEAP,可处理12PB以上数据量,还自主研发了Ceph分布式存储系统;在利用算法创新应用方面,联想本身也有很多的实践和创新,由此可彻底解决客户利用大数据的痛点。

第二,在人才和经验积累方面,联想本身就走在了人工智能应用的前沿。目前,联想拥有一支由芮勇博士领衔的业界一流专家组成的人工智能研发团队,并且在一线行业应用方面积累了大量的实践经验。

第三,在超算平台方面,联想通过“软硬兼施”的方式构建了一套端到端的人工智能解决方案。在硬件领域,联想今年发布的深腾8810的硬件节点有五种组合方式,包括2U、4U、8U到模块化服务器再到整合成整机柜产品交付,可灵活搭配不同的产品组合;在软件领域,联想基于AI优化的LiCO新平台,不仅具备分布式的资源调度系统,还可以帮助用户从容应对各种深度学习训练不断增长的计算需求,

由此可见,联想已经为以技术驱动人工智能的创新和发展做足了准备。而联想未来的使命就是做由人工智能驱动的智能超算的推动者和赋能者,为中国在新一轮技术创新大潮中后来居上,实现“弯道超车”提供重要的突破口。

重新定义超算新边界

当然,在高度重视人工智能市场兴起的同时,联想在传统的超算市场同样也在积极的探索和创新,不仅提供绿色、经济、高效且快速发展的计算能力,也为新技术重构各行各业提供了有效的保障。

联想数据中心业务集团中国区企业级营销产品营销总监李炜

例如,为了满足中国科学院数学与系统科学研究院与日俱增的科研需求,联想近期就为其打造了全新高性能集群项目,该集群采用了联想HPC整体建设方案,拥有408个计算节点,实现远超客户预期三倍的每秒1081万亿次的运算速度,为中科院前沿科学领域突破性、创新性研究提供了重要武器。

据了解,针对原有HPC系统的现状,中国科学院数学与系统科学研究院希望联想提供计算节点大于300个、峰值性能高于350Tflops,并且整套HPC系统功耗不超过220KW的整套机房拆除和重建整体方案。

基于此,联想从408个计算节点、1081TFlops的计算性能,到异构计算平台,再到大数据分析测试、集群调度和管理系统,为中国科学院数学与系统科学研究院提供的新HPC系统,一步到位满足了HPC系统未来5-7年的使用需求。此外,联想还实施完成了从机房规划、建设到整机柜交付的全周期工程,为用户提供了一站式交钥匙解决方案。

不仅如此,联想还在超算领域大胆推广和普及新技术,其中中国首个温水水冷超算集群就在今年成功交付北京大学,该平台率先采用了常温直接水冷技术解决CPU和内存散热问题,系统性能良好,节能效果显著,LINPACK效率达到92.6%,PUE值达到1.1,居于国内领先水平。

在联想数据中心业务集团中国区企业级营销产品营销总监李炜看来,这得益于联想多年来在水冷技术领域持续不断的创新,特别是联想首创的45℃温水水冷技术,凭借更高的性能、更低的能耗、更少的占地空间和更低的噪音,在全球范围内获得了越来越多用户的青睐。

更关键的是,联想在北大顺利落地中国首个温水水冷超算集群,更具有参考和示范意义,而其价值同样可以总结为两个方面:

一是,可以帮助超算用户更好的节省能耗成本。我们知道,风冷理论上的功耗极限是1.4,但大部分项目都是1.6到1.8之间,但水冷技术理论上可以做到1,而联想在全球的平均值是1.03,而在北大的项目为1.1。

二是,水冷技术对于未来解决E级计算,以及人工智能计算力不断增长的难题也具有重要的突破价值。纵观全球超算发展,可以发现随着海量数据的产生和大规模应用的需求带来了计算、存储、安全、能耗等等一系列挑战,超算同样必须保持进行“进化”。

李炜认为,如果把水冷和风冷技术都并行利用起来,就能让CPU和GPU实现超频计算,由此可带来更大的计算能力的增加,从而为用户带来更多的收益。

总的来说,联想通过中国科学院数学与系统科学研究院、北京大学高性能计算平台新阶段的建设,无疑证明了联想的创新方案在通过优秀的技术、产品、解决方案和丰富工程经验、职业的技术专家,可以带来解决方案实施与应用方面领先性,为中国超算的技术创新带来更多的可能,更重新定义了超算技术创新的新边界。

联想超算价值新主张

实际上,从2016年HPC TOP500排行榜开始,联想就已经稳居中国第一、全球第二的位置,这家自2001年就涉足超算市场的公司,如今已经成为中国HPC供应商中在全球知名的最高、部署量最大、客户范围最广的领先者。

而这背后,其实也是联想通过对自我的不断超越、永不停顿的技术创新和不断进取的精神重要体现。

首先,回顾联想在超算领域的发展史,我们会发现是联想对超算行业的发展变化有着深刻的认知和理解,并能与时俱进的推出相应的解决方案和平台。

例如,联想的LiCO平台,可为HPC用户提供一站式解决方案,集成了计算软件、计算库、调度软件、监控软件、报警软件和分布式文件软件等完整的HPC管理软件体系,对各种规模的高性能集群的管理起到了关键的作用。

其次,联想始终坚持以HPC为基础扩展计算应用领域的核心发展思路,以及每一个HPC系统建设中,在硬件设备的稳定可靠、软件系统的整合调优以及机房建设的完善详尽方案等方面所投入的技术、人员、时间和精力,在中国超算的发展上不断追求探索和创新。

最后,联想在人工智能领域也不断加大投入和布局,是百度,阿里,腾讯在内的众多互联网企业的AI GPU服务器的重要供应商。其中,联想优化GPU架构后的5000个计算节点,正在被用于京东深度学习等应用,利用它进行的消费者购买习惯分析等算法。

更关键的是,联想还广泛投资于HPC+AI的工程和技术创新。联想今年已在美国莫里斯维尔、德国斯图加特和中国北京三地建立全球人工智能创新中心,可以为客户提供优秀的基础设施架构、人工智能专家以及简单易用的快速入门工具。

全文总结,联想通过在超算领域不断的创新,在推动高性能计算普及化的同时,也将为更多自身没有技术优势和人工智能技术基因的企业完成了赋能,这无疑也体现了联想希望通过技术创新输出的方式,让更多中国企业受益于超算以及人工智能普及带来更多价值的决心和信心。

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