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从超融合到企业云 Nutanix再启新征途

作者: 申耀   责任编辑:申耀 2016-11-13 09:55:16
来源:电脑商情网关键字:Nutanix

Steven Poitras是谁?估计很多人并不了解,但提起《Nutanix圣经》的作者,在超融合技术的一众粉丝中,那绝对是一个响当当的名字。

没错,这个留着满脸络腮大胡子的美国年轻人,今年还不到30岁,却是Nutanix公司的首席解决方案架构师,也是Nutanix最早期的员工之一。

《Nutanix圣经》的写作开始于Steven Poitras的一篇博文,初衷是为现场工程师提供架构设计的透明性,但如今却成为了IT 从业者了解超融合架构和Web-Scale基础或深度发掘 Nutainx管理程序架构的重要参考内容。

“不到30岁,透明性,超融合架构,Web-Scale”,描述《Nutanix圣经》及其作者的这些关键词,无疑是对Nutanix公司的真实写照,也是 Nutanix这家公司开放,诚实以及技术创新自信的重要体现。

客观的说,Nutanix成功的关键,无疑是抓住了数据中心虚拟化规模增大后的痛点问题(如性能、容量、运维、易用性问题),为数据中心构建更快、更易扩展、更易用的解决方案,从而降低了数据中心的整体拥有成本。

如今,作为超融合基础设施概念的早期布道者以及如今倡导数据中心架构变革的领导者,Nutanix今年9月底成功上市,更让外界对它的关注度不断升温。

为此, Steven Poitras11月初来华,并正式发布了《Nutanix圣经》中文版。在他看来,云计算的落地和逐渐普及带给了Nutanix更为宽广的发展空间。尽管超融合奠定了今日之Nutanix,但是持续给数据中心以及企业上云之路带来变革,才是Nutanix未来的新征途和新使命。

为超融合“正本清源”

众所周知,2012年超融合技术首次浮出水面,并在之后的三年内迅猛增长,根据 Gartner和IDC 等多家权威分析机构的数据和预测,从2015年第三季度开始,全球超融合市场同比增幅达到200%以上。

与此同时,两家分析机构认为,到2019年全球超融合架构将有30-40亿美金的市场容量预期。数据也显示,Nutanix在超融合基础设施市场占有超过52%的市场份额。

根据预测,2015年中国超融合市场的容量约6360万美元,到2019年该数字将实现近10倍增长,达到5.47亿美元。

由于看好超融合市场的增长潜力,众多玩家纷纷进入市场。目前,全球市场上能够看得见名字的超融合解决方案供应商至少超过30-50家,仅在中国就有超过10家公司宣称其能够推出“业界领先的超融合解决方案”。

纵观目前的超融合市场,可以分为三大阵营,以Nutanix为代表的超融合存储阵营;以VMware为代表的虚拟化阵营,以及以OpenStack为代表的开源阵营。

但是,这些不同阵营的超融合解决方案却存在着技术成熟度、虚拟化支持、产品可靠性、功能和特性、管理便利性的巨大差别。

对此,Steven Poitras 认为:“超融合最关键的是如何进行系统分配,并将软件定义的概念融入其中。超融合不仅仅要看硬件架构,更重要的是其功能必须由软件来定义,这才是界定超融合的完整标准。”

换句话说,目前绝大部分超融合基础设施的供应商,在技术实现上的原理都是大同小异的。所以,到底是不是真的符合超融合基础设施定义,Steven Poitras提出了两个判定标准:

首先,软件定义是关键,核心的功能和服务都必须是软件定义的,也就意味着所有的智能是从硬件中“拿出来”交由软件去实现,硬件起到的仅是辅助作用。

其次,自我恢复是支柱,传统的基础设施出现故障的时候,需要人为介入,但超融合必须具备自我恢复功能,不需人为介入,即可在故障后实现系统的自动恢复。

不过,他也强调,对于超融合业内有不同的声音和技术阵营,其实是正常的。这说明Nutanix五六年前的技术道路选择是正确的,同时越来越多供应商的加入,也会让超融合市场更加的繁荣和壮大。

Nutanix坚持开放和透明

从这个角度说,Nutanix在超融合市场中的地位是更加中立和超然的。据了解,目前在虚拟化平台选择方面,Nutanix提供了ESXi、Hyper-V、AHV以及Citrix Xen Hypervisor;在硬件选择方面,有Nutanix的NX系列,联想HX系列、戴尔FC系列以及思科UCS系列四种不同模式。

值得一提的是,作为见证和经历了超融合从无到有,从小到大这个过程的Steven Poitras,还从六个维度提出了用户选择超融合产品的建议。

具体包括:第一,看超融合产品的功能是否能够满足应用需求;第二,看超融合产品是否具有良好的弹性和可用性,特别是在故障发生后能否快速恢复;第三,看超融合产品的管理是否简单,能否实现自主管理,从而彻底解放人力。

第四,看超融合产品是否能够提供丰富的API,通过编排软件实现系统的灵活扩展与集成;第五,看超融合产品供应商的战略是否具有前瞻性,是只能满足眼前的存储需求,还是面向云进行开发,与企业架构的转型同步;第六,看超融合产品供应商是否拥有一支强大的技术支持团队,可以在必要时提供及时、专业的服务。

在此过程中,Nutanix始终坚持开放、透明的原则。正如Nutanix像诸多互联网公司的行事风格一样,始终坚持对《Nutanix圣经》的撰写、更新、迭代,同时还将它引入中国并将其翻译成中文版,这些都是Nutanix技术自信的体现。

在Steven Poitras看来:“竞争对手了解到我们产品的设计弱点,只会使我们变得更强大。我们没有太多可以隐瞒的,并且可以坦然接受外界中肯的评论。”

再掀云数据中心变革

但是,这并不是Nutanix的全部真相。正如Steven Poitras所言:“若是注意Nutanix近些年来的发展不难发现,Nutanix正在跳出超融合的小圈子,放眼未来需要做的事情,通过云提供的各种能力来实现企业云战略,实现新的消费模式创新。”

在他看来,超融合只是云数据中心的特征之一,也是实现企业云的一个过渡阶段,换句话说,超融合解决的只是数据中心中存储这一大痛点。而Nutanix新的志向,是解决企业云数据中心建设的问题。

这背后的重要背景,是云计算的到来赋予了超融合供应商更为广阔的市场发展空间。因此,超融合的定位和作用也经历了三个阶段的转移:

第一阶段,是数据中心资源需求和部署过程中,由原来程序性的执行转变成了基于目的的设计;第二阶段,是从原来对虚拟化、容器、存储这样的重点转移到新的应用和新服务上;第三阶段,是实现私有云和公有云之间的透明桥接。

Steven Poitras强调,在从超融合到企业云平台的过渡过程中,数据中心的用户将经历上述改变,而Nutanix正是实现这种平滑过渡的保证和支撑。

可以这么理解,Nutanix基于超融合的“企业云”有别于目前大多数企业所搭建的“私有云”。目前多数企业在搭建私有云时的一个典型做法是,在既有的硬件环境和系统架构之上运行软件应用,但这样的做法受限于硬件架构的复杂度和制约,并不完全适合现代化的需求。

因此,基于超融合方案搭建的新的云数据中心,相较于传统IT架构,提供了资源弹性调度,自助服务和自动运维的能力,同时也保留了资源灵活横向扩展,简化部署运维,更大限度节省空间和能耗的优势,为企业实现私有云向混合云,乃至公有云的平滑过渡提供了更加高效的解决方案。

全文总结,Nutanix正面对一个前所未有的新机遇,企业云的新方向也将让Nutanix得以实现更大的增长,毕竟这是一个万亿级规模的大市场,将让Nutanix从一个硅谷的创新公司,变为数据中心变革的领导者。

由此可见,从重构基础架构到定义超融合理念,再到变革企业云数据中心,Nutanix不断颠覆自己的同时,未来愿景也越来越清晰可见,这让我们有理由相信Nutanix技术不断创新的同时,必然能够带来更多无限的可能。

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